Smart Contracts im B2B Kontext

Was steckt hinter Smart Contracts und was sind die Benefits für B2B-Unternehmen? Ein Gastbeitrag von Dennis Roßbach, Beschaffungsexperte und Serial Entrepreneur im Bereich E-Commerce und Blockchain-Technologie.
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Eine Einleitung in Smart Contracts

Eine der bemerkenswertesten Eigenschaften der Blockchain ist die Dezentralisierung. Sie ist in der Lage, von allen Entitäten des Blockchain-Netzwerks gemeinsam genutzt zu werden, wodurch die Beteiligung von Dritten entfällt. Diese Eigenschaft ist vorteilhaft, weil sie die Wahrscheinlichkeit von Prozesskonflikten ausschließt und gleichzeitig Zeit spart. Auch wenn die Blockchain-Technologie in ihrer Gesamtheit nicht perfekt ist, bietet sie im Vergleich zu herkömmlichen Systemen schnellere, kostengünstigere und überzeugendere Möglichkeiten. Aufgrund dieser Tatsache steigen nun auch staatliche Organisationen und Finanzinstitute auf die Blockchain um.

Die in letzter Zeit an der häufigsten genutzten Anwendung der Blockchain-Technologie sind sogenannte „Smart Contracts“. Die Idee eines Smart Contracts wurde 1994 von dem Kryptografen und Rechtswissenschaftler Nick Szabo entwickelt. Szabo kam zu dem Schluss, dass jedes dezentralisierte Hauptbuch als Smart Contract verwendet werden kann, was bedeutet, dass diese Verträge selbst ausführbar und digital sind. Durch die Umwandlung dieser digitalen Verträge in Code könnten sie dann auf einer Blockchain ausgeführt werden.

Obwohl es das Konzept der Smart Contracts schon vor mehr als zwei Jahrzehnten gab, funktioniert unser heutiges System mit Verträgen auf Papier. Wenn digitale Verträge ins Spiel kommen, wird immer noch eine vertrauenswürdige dritte Partei involviert sein, was unerlässlich ist. Und obwohl es uns gelungen ist, die Regeln und Vorschriften für papierbasierte Verträge auszuarbeiten, kann man sich nicht auf ihre Wirksamkeit und Reibungslosigkeit verlassen.

Wenn ein Dritter in einen Vertrag involviert ist, steigt mit der Transaktionsgebühr auch das Risiko von betrügerischen Aktivitäten oder Wertpapierproblemen. Da Blockchain in der digitalen Technologielandschaft Fuß fasst, werden diese Probleme gelöst. Sie können nun wirksam angegangen werden. Ein auf der Blockchain basierendes System ermöglicht es allen Parteien im Netzwerk, auf verteilte Weise miteinander in Beziehung zu treten, wodurch die Verpflichtung vertrauenswürdiger Dritter entfällt.

Die Technologie dahinter – Blockchain

Blockchain ist eine Technologie, mit der Daten in einem „Distributed Ledger“ gespeichert werden können. Diese gespeicherten Daten von Transaktionen und Aufzeichnungen sind in Echtzeit für alle Beteiligten im Netzwerk verfügbar. So wie Bitcoin, die führende und bekannteste Form der Kryptowährung, zu einem Schlagwort in der digitalen Welt wurde, hat die Blockchain-Technologie die Aufmerksamkeit der Mainstream-Medien auf sich gezogen. Abgesehen von ihrer Anwendung in der Kryptowährung hat sich die Blockchain weiterentwickelt und ihre nahtlosen Vorteile auf mehrere Branchen ausgeweitet.

Smart Contracts sind praktische Anwendungen der Blockchain-Technologie. Wenn sie anstelle herkömmlicher Verträge eingesetzt werden, können sie die Transaktionskosten erheblich senken. Die bekannteste Blockchain-Plattform für die Erstellung von Smart Contracts ist „Ethereum“.

Ethereum wurde 2016 entwickelt und basiert auf einer Funktion, die als „Turing-completeness“ bekannt ist und die es ermöglicht, mehr maßgeschneiderte Smart Contracts zu erstellen. Infolgedessen finden Smart Contracts in verschiedenen Bereichen und Branchen Anwendung, von der Vermögensverwaltung über Immobilien und E-Commerce bis hin zu Smart Homes. Laut Definition ist ein Smart Contract ein Computercode zwischen zwei oder mehr Einheiten, der auf der Blockchain-Technologie ausgeführt wird und aus einer Reihe fester Regeln besteht, auf die sich die beteiligten Einheiten geeinigt haben. Wenn der Smarte Contract ausgeführt wird, erzeugt er die erforderliche Leistung, wenn diese festen Regeln erfüllt sind.

Was leistet der Code

Ein Smart Contract basiert auf einem Computercode, der eine dezentralisierte Automatisierung ermöglicht, die die Bedingungen der von zwei oder mehreren Parteien getroffenen Hauptvereinbarung erleichtert, überprüft und durchsetzt. Wenn Sie also Wertgegenstände wie Eigentum, Aktien oder sogar Geld austauschen möchten, helfen Ihnen Smart Contracts dabei, dies auf transparente Weise zu tun und gleichzeitig die Anwesenheit eines Mittelmannes (oder einer dritten Partei) zu beseitigen, wodurch der Prozess konfliktfrei wird. Wenn wir das traditionelle Verfahren befolgen, um ein gerichtlich eingetragenes Dokument als Beweis zu erhalten, müssten wir zuerst die Dienste eines Notars oder eines Anwalts in Anspruch nehmen, sie für ihre Dienste bezahlen und warten, bis das Papier geliefert wird. Aber mit dem Aufkommen von Verträgen hat sich der Status quo völlig verändert. Wenn wir also den Weg der Smart Contracts einschlagen, erhalten wir die erforderlichen Dokumente, indem wir sie einfach bezahlen, ohne Dritte wie Notare oder Anwälte einzuschalten. Ferner beschränken sich Smart Contracts nicht nur darauf, die Regeln einer Vereinbarung zu umreißen, sondern sind auch für die automatische Umsetzung dieser Verpflichtungen und Vorschriften zuständig.

Wie sich Smart Contracts auf unser „Daily Business“ auswirken

Die Anwendung von Smart Contracts auf unsere alltäglichen Aktivitäten bringt massive Veränderungen für die Art und Weise, wie Geschäfte gemacht werden. Im Vergleich zu herkömmlichen Vereinbarungen sind Smart Contracts wesentlich schneller und einfacher auszuführen und ermöglichen es Menschen und Organisationen, ihre Arbeitsabläufe richtig zu reorganisieren. Weiterhin bieten diese Verträge beim Austausch von Wertgegenständen wie Bargeld oder Eigentum das richtige Maß an Sicherheit und Komfort.

Da Smart Contracts auf der Blockchain-Technologie basieren, die auf Offenheit beruht, ist Transparenz ein entscheidender Faktor in diesen Verträgen. Jede Anforderung, Bedingung oder Klausel einer Transaktion muss von den beteiligten Teilnehmern geprüft, vereinbart und erfüllt werden, wodurch die Wahrscheinlichkeit von Problemen und Streitigkeiten in den letzten Phasen der Bedingungen und Konditionen beseitigt wird. Da die Informationen für alle am Vertrag beteiligten Parteien zugänglich sind, sinkt außerdem die Wahrscheinlichkeit von Missverständnissen. Bei der Ausarbeitung herkömmlicher Verträge oder Unterlagen zwischen zwei Parteien dauert der Prozess Tage oder gar Monate, da meistens mehrere Dritte beteiligt sind, die den Prozess verlangsamen. Smart Contracts basieren jedoch auf Softwarecode, der mit der Geschwindigkeit des Internets läuft. Infolgedessen werden Transaktionen blitzschnell abgewickelt, was Stunden, Tage oder Monate spart, anders als bei einem normalen Geschäft oder Verfahren.

Mit der Geschwindigkeit kommt auch die Genauigkeit. Der Code eines Smart Contracts ist akribisch und verlangt, dass alle Bedingungen erfüllt werden, bevor er schließlich ausgeführt wird. Wenn eine Bedingung nicht im Vertrag enthalten ist, wird sie nicht erfüllt. Daher sind Smart Contracts herkömmlichen Verträgen in Bezug auf Präzision und Genauigkeit überlegen, da die Wahrscheinlichkeit menschlicher Fehler geringer ist. Die sicheren und effizienten Smart Contracts funktionieren auf der Grundlage eines autonomen Codes und bieten die derzeit sicherste Technologie zur Datenverschlüsselung. Sie sind in ihrer Reichweite skalierbar, um solche hochwertigen Sicherheitsmaßnahmen zu erfüllen, wobei Tausende von Transaktionen ohne Fehler ausgeführt werden können. Wie bereits festgestellt, ist die Wirksamkeit eines Vertrags mit seiner Zugänglichkeit für alle Teilnehmer verbunden. Alle Informationen werden auf dem Blockchain-Netzwerk gespeichert und kann jederzeit abgerufen werden.

Die Benefits

Auch der Faktor der Kosteneffizienz spielt bei Smart Contracts eine Rolle. Anders als bei herkömmlichen Verträgen müssen die Parteien keine Dritten oder Vermittler einbeziehen oder ihnen Geld zahlen – es ist nicht nötig, einen Anwalt zu beauftragen oder gar ein Dokument aus Papier aufzusetzen. Da alles kodiert ist, fördert die papierlose Funktion von Smart Contracts außerdem die Bequemlichkeit und Nahtlosigkeit. Und schließlich fördern die Sicherheit und Offenheit von Smart Contracts als selbst ausführende Verträge das Vertrauen der Unternehmen. Es gibt keinen Raum für manuelle Änderungen oder menschliche Fehler. Wenn alle Bedingungen erfüllt sind, wird der Vertrag automatisch ausgeführt, was den Bedarf an Gerichten, Anwälten oder Rechtsstreitigkeiten verringert.

Smart Contracts sind so konzipiert, dass sie transparent, genau, selbst verwaltend und autark sind. Das Potenzial und die Anwendung eines Smart Contracts machen ihn zu einem leistungsfähigen Instrument für die Ausführung und Durchführung von Transaktionen und rechtlichen Vereinbarungen. Allerdings müssen zunächst die technologischen und rechtlichen Herausforderungen bewältigt werden. Zum Beispiel müssen Smart Contracts (und Smart Legal Contracts) vor Gericht durchsetzbar sein.

Während viele Blockchain-Nutzer glauben, dass das Gesetz bei Streitigkeiten über Smart Contracts keine Rolle spielen sollte, ist dies nicht unbedingt richtig. Solange eine Transaktion stattfindet, müssen Verträge geschlossen werden, um rechtlich durchsetzbar und verbindlich zu sein. Trotz der vielen Vorteile von Smart Contracts steckt die Blockchain-Technologie noch in den Kinderschuhen, und es wird einige Zeit dauern, bis sie sich vollständig durchgesetzt hat.

Weiterführende Literatur: Changing Purchasing towards Procurement 4.0

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Über den Autor

Dennis Roßbach ist Beschaffungsexperte und Serial Entrepreneur im Bereich E-Commerce und Blockchain-Technologie. Als Redner und Berater verfügt er über ein großes globales Netzwerk, das Unternehmen hilft, zu wachsen und zu gedeihen. Die SYBX Group hat in Deutschland ihren Ursprung und liegt mittlerweile in Luxemburg.

https://www.sybxgroup.lu/
https://www.procuredigital.eu/
https://www.dennisrossbach.com/

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